A Love and Hate Affair

Head movements and cambrés; who doesn’t love them?

They’re one of the distinctive characteristics of Brazilian Zouk. Done well, they look very impressive and beautiful. They give us possibilities of expression, musicality and movement that other dances don’t have.

Well… I do love head movements and cambrés. I really do. But my feelings for them are conflicted; it’s one of those love and hate affairs. The problem is not with the movements themselves, but with the widespread abuse of them. By abuse, I mean people doing them badly. I mean people not

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Does Beauty Matter in Social Dance?

Why does the beauty of an extraordinary sunset, for example, affect us so deeply?

Beauty inspires us, by reminding us that the extraordinary is possible.

Everyone is beautiful in their own way, it just depends how you’re beautiful to other people.

Is there an universal common sense to what is beautiful?

Beauty is uncommon enough that it puts us in awe.

It brings us face-to-face, with something commensurate with our capacity for wonder.

It affirms that while life is far from perfect, it offers many nearly-perfect things.

How does beauty work when it comes to Social Dance?

Defining BEAUTY in this post as the way one looks…

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Dance Etiquette – Tips For Social Dance

Those of us that have been in the social dance scene for a while know our basic social dance etiquette like we know the back of our hand.

For some though, dance etiquette doesn’t seem to come as easy, and those lacking these non verbal rules can come off as rude without even meaning to be.  These rules encompass almost all the social dances (Zouk, Salsa, Bachata, Kizomba, West Coast Swing, Cha Cha, etc).  Here’s a few simple rule and tips to help you understand the best way to approach the social dance floor.

1 – My personal number one rule, and pet peeve, is no critiquing on the dance floor!  We are all always learning, and it is very rude to critique, tell someone they are not doing something right, give funny faces, or try to correct them while social dancing.  Even when someone asks me personally to tell them if they do something wrong, I won’t do it because it’s distracting and I’m not in the business of breaking people’s spirits.

2 – Make sure your outfit is “social dancing” proof.  Are your earrings too heavy?  Do the buttons on your coat/shirt tangle in girl’s hair?  Is your skirt/dress too revealing when spinning?  Test it out before you head out to dance.

3 – Wash your hands!  Not just when you go to the restroom, but every once in awhile too.  Remember that in social dancing, you’re

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HOW TO KNOW WHEN IT’S TIME TO GIVE UP ON DANCING? – Tips For Social Dance

Millions of people at this exact moment,

while you’re reading this, are training like crazy to have a chance under the spot light! To work and succeed in the dance industry is tough. It’s one of the most competitive professions out there. We have to give a hand to anyone that decides this as their path.

The flip side is that this world brings some of the most incredible joys and feelings of ecstasy that a human being could ever dream of. But what about when the pain outweighs the joy? As a dancer, when is it time to give it all up? To stop going to auditions or competitions, to stop living pay cheque to pay cheque, to stop training, to stop believing in the dream?
The thoughts and feelings go back and forth. One moment you are on top of the world when called for the part and the next moment you are filled with bitterness and hopelessness, picking up those extra shifts at work wondering when you will ever get that big break. The wavering feelings persist and the doubt sets in.

These struggles are real and yet if dancers were able to reframe their thought process, the journey may not be so difficult. The truth is that being a dancer is not something one gives up. It is who you are. It is something that is so deep and within you that even if you tried to stop, it would be impossible. The human need you have to express through dance is a gift and cannot ever be taken away. You never have to give it up because it’s a part of you. It’s breathing. To give it up would mean not to breathe.

The industry tricks you into believing that it’s the only world that matters. That’s the place where stars are made and it’s the only way to ‘make it’.

Suddenly outside validation becomes more important than fulfilling the deeper need to move and express. Dancers feel doomed if they don’t book that music video or that world tour after just a few years of trying and give up faster than they started.

Yet if dancers were to know that the very act of dancing is a journey within itself, a new light will shine and other opportunities begin to expand. There are so many other areas where dancers can thrive, feel fulfilled and contribute their gifts – from the world of heath & wellness, community development, education, science, psychology, and motivational speaking … the list is endless. There are an increasing amount of areas where the skills and expertise of dancers are needed and can be utilized to innovate and bring forth new ideas, new inventions, and new ways of doing things. Basically, these are other ways of ‘making it’.

This all boils down to a shift of thinking. The sooner dancers can come to the realization that dancing is a deeper human need, the sooner permission can be given to move freely, to enjoy the process, to detach from the end result, and to discover parts of themselves they didn’t know existed.

In our own experience as Dancers, while living in Brazil, we had to train really hard, everyday, focused on the goal, specially due to the fact that out there we had so many other talented dancers seeking for the same thing!
We had to make ourselves visible, and nothing better for that than having more and more quality in your dance! After a certain point, it will high light and draw the attention you need!

Living out of our home land for a few years already, we’ve been through several situations in which the feeling was nothing else but “let’s leave it and go back home”! We felt sad, lonely, weak but, the desire, the passion, the dance breathing coming from the deep within, put us back up and made us go through the walls that raised in front of us! Our dream was stronger and we did want to live our dream!

We’ll all face the walls, many times starting in our families, when many don’t believe you will make it happen! That you should get a real job! As if a dancer’s life was easy, just fun, but, Dancer is what you really are and your dream is the powerful fuel you have and it will take you there! How much do you believe in your dream? How strong is your faith?

“Giving up” then is no longer an option and what’s left is the essence of an unstoppable, moving and magnificent spirit.

Author: Janet L. Castillo

A SAÚDE DE UM BAILARINO / DANÇARINO – Tips For Social Dance

Um bailarino precisa saber como lidar com seu instrumento de trabalho, o corpo.

Se não souber, pode enfrentar sérias complicações.

* Para evitar aquelas dores chatas nos músculos depois da aula, sempre se aqueça o máximo possível antes desta.  Mas atenção!  Não pense em alongar-se bastante, demais!  Nunca extrapole seus limites, pois a aula ou treino ainda vai começar, ou seja, você tem muito o que se alongar ainda… Senão, isso poderá resultar em muita dor de cabeça (e de músculos) depois.

* Após as aulas/treinos, se você sentir dores na parte em que se alongou bastante, como coxa, virilha, panturrilha, compressas de gelo vão bem.

* Se você for tomar banho após a aula/treino, procure tomar banhos quentes, pois seu corpo ainda está morno pelo exercício, e banhos frios podem resultar em choques térmicos.

* Após exercícios de alongamento, relaxe os músculos, massageando-os ou chutando as pernas para a frente.  Assim o músculo não fica muito “tenso”, e nem fica aquela “coisa dura” quando você anda.

* Em casa, se você ainda sente dor em alguma parte de seu corpo, passe pomadas que aliviam a dor, como CATAFLAN EMUGEL®, CALMINEX®, GELOL® ou VOLTAREM® . Elas promovem resultados rápidos.

* Atenção! Se nenhum desses itens ajudar para melhorar alguma dor que você esteja sentindo, procure um médico imediatamente. Pode ser um problema sério, como bursite, distensão, contratura etc.

Cãibra

CaibraA cãibra é uma retração involuntária e dolorosa do tecido muscular, que pode comprometer desde uma pequena parte de um músculo até um grupo muscular inteiro.  Pode durar alguns segundos ou minutos.
Causas: a causa mais comum da cãibra nos bailarinos é a fadiga muscular, mas também pode ter outras origens como o frio e a falta de potássio no organismo, que também é apontada como agente importante.
Tratamento: O alongamento do músculo ou músculos comprometidos.
Fontes de Potássio: água de coco, fígado, laranja, banana, feijão, carne.

Distensão muscular

distensão_muscularÉ a ruptura espontânea de várias fibras musculares causada por esforço, com dor súbita e forte durante o movimento e que, às vezes, impossibilita que o músculo afetado se movimente. A dor desaparece com o repouso, mas reaparece com o movimento. Às vezes, pode caracterizar-se pela presença de manchas vermelhas ou escuras sobre o local comprometido, devido ao sangue liberado pelos vasos sangüíneos na ruptura muscular.
Causas: passos ou exercícios de difícil execução, bruscos ou pesados, feitos sem o devido aquecimento prévio, são a principal causa da distensão. Os músculos mais freqüentemente afetados são os internos da coxa e os da panturrilha.
Tratamento: primeiramente, parar com a atividade física imediatamente. Depois, procurar um médico ou fisioterapeuta.  Você pode até aplicar gelo ao redor ou sobre a parte afetada durante 20 ou 30 minutos, fazendo uma leve compressão e com intervalos de pelos menos uma hora (isso enquanto houver aumento de volume no local, o que acontece nas primeiras 48 a 72 horas).      Após o terceiro dia, deve-se aplicar calor úmido em torno ou sobre a parte lesada. Isso estimulará a circulação, o que eliminará os produtos nocivos do metabolismo celular, acelerando o processo de cicatrização. Após o terceiro dia, também pode ser usado o contraste calor-frio, ou seja, 5 minutos de calor para 4 minutos de gelo.  Esse tempo vai sendo reduzido gradativamente até um minuto de calor.  Após o desaparecimento da dor aguda, o retorno do bailarino à atividade deve ser feito com aplicação de calor local durante 10 a 15 minutos antes da aula e aplicação de compressas de gelo também durante 10 a 15 minutos depois da aula. Isso evitará que o edema se instale. Exercícios de alongamento e fortalecimento muscular devem ser feitos a fim de que a musculatura atrofiada pelo desuso seja novamente preparada para o retorno às atividades normais. Se durante a atividade o local lesado se mostrar mais doloroso do que antes de iniciá-la, pare, aplique gelo e procure o seu médico ou fisioterapeuta.

Entorse

entorseOcorre quando o limite fisiológico de uma articulação é ultrapassado. Pode estar acompanhado de distensão, ruptura total ou parcial dos ligamentos, ou casos mais graves do arrancamento da inserção do ligamento.
Causas: Como a maioria dos entorses na dança acontece nos joelhos e tornozelos, quase sempre as causas são o piso inadequado que prende os pés enquanto o corpo continua no movimento ou a torção dos tornozelos em exercícios na ponta ou na meia ponta.
Tratamento: Aplicar gelo sobre a articulação afetada durante 20 a 30 minutos, elevar o ponto
comprometido (se possível, acima do nível do peito) e encaminhar imediatamente ao médico.

Tendinite

tendiniteUm pequeno esclarecimento: as mãos, os pés, o pescoço e todas as partes que se dobram, ou seja, praticamente o corpo inteiro está repleto de tendões. Mas, afinal, o que é a tendinite? As palavras terminadas com o sufixo ‘ite’ indicam um processo inflamatório. Tendinite é, assim, a inflamação que acontece nos tendões.
Essa inflamação pode ter duas causas.
A primeira são esforços prolongados e repetitivos, além de sobrecarga. Essa primeira causa é bem freqüente nas tendinites do ballet… A segunda causa é a desidratação: quando os músculos e tendões não estão suficientemente drenados devido à uma alimentação incorreta e toxinas no organismo, pode ocorrer uma tendinite. A tendinite se manifesta inicialmente com dores e muitas vezes com a incapacidade da pessoa em realizar certos movimentos. A pessoa pode sentir dores ao subir ou descer escadas, caminhar, dobrar os joelhos, entre outras posturas ou movimentos. Inicialmente, a tendinite pode ser confundida com artrite reumatóide. Portanto, há a necessidade de um bom médico para diagnosticar corretamente o problema. Dependendo da natureza e do grau de severidade da lesão, as formas de tratamento vão desde a indicação de antiinflamatórios até a imobilização do membro afetado (por exemplo, tala ou engessamento).
Em primeiro lugar, porém, é preciso repouso. Após um certo período, a pessoa é aconselhada a fazer fisioterapia, para acelerar o processo de cura. Uma das técnicas indicadas para a tendinite é a crioterapia, aplicação de bandagens a temperaturas muito baixas ou bolsas de gelo. Massagens também são indicadas como auxiliares no tratamento. A aplicação local de corticóides é apenas indicada dos casos mais graves.
No caso de tendinite de origem química, os médicos indicam uma dieta alimentar especial, para prevenir a desidratação que pode resultar na pouca ou nenhuma lubrificação dos tendões e conseqüente no agravamento da doença. Essa dieta exige a retirada de alimentos ácidos e graxos, incluindo-se a manteiga e o chocolate e as frutas ácidas. Se a tendinite não for tratada em tempo ou da maneira adequada, ou mesmo se a fisioterapia não for feita durante o período necessário, pode haver seqüelas. A pessoa não tratada pode sofrer uma ruptura do tendão após um período de inflamação mal cuidado. Pode continuar com as dores e se tornar incapaz para o trabalho.
Por isso, é importante seguir todos os passos indicados pelo médico para um pronto restabelecimento.
Para prevenir a tendinite, não se deve expor-se a grandes períodos ininterruptos de exercício.
Uma parada, uma pausa por alguns minutos pode significar um ganho em termos de continuidade em médio e longo prazo. Outra coisa para prevenir a tendinite é ter uma alimentação balanceada, evitando a tendinite química.
Por último, vale lembrar que os casos mal curados podem acabar necessitando de cirurgia.
Vale a pena, portanto, se preocupar com a prevenção, onde os gastos e o desgaste emocional são muito menores.

Estiramento muscular

Estiramento muscularÉ o alongamento voluntário ou involuntário de um músculo além do seu limite natural. É caracterizado por dor muscular no local do estiramento no momento em que há o esforço, e desaparece quando se volta ao repouso.
A dor dura em média de 2 a 10 dias, dependendo do caso, e pode desaparecer até mesmo sem tratamento se o músculo afetado for poupado.
Causas: um movimento descuidado, ou para o qual o músculo afetado não esteja aquecido ou preparado para executar.
Tratamento: repouso da parte afetada e compressa de gelo.

Retração muscular

Retracao muscularÉ o encurtamento do tecido muscular, restringindo a mobilidade e flexibilidade normais desse músculo.
Causas: o uso da musculatura sem trabalho de alongamento da mesma após o término da atividade física.  Tratamento: exercícios de alongamento antes e após a aula ou treino.

Síndrome Patelo-femoral ou Condromalácia

Condromalácia-patelarÉ uma condição degenerativa que resulta no amolecimento da superfície articular da rótula. De causa desconhecida, aparece principalmente nas mulheres jovens e suas conseqüências podem perdurar até a vida adulta.
Caracteriza-se principalmente por dor nas flexões demoradas e nas extensões, quando a estrutura articular amolecida pode se precipitar dentro da articulação, gerando ruídos durante o movimento, limitando a articulação do joelho e provocando o aparecimento de sinais gerais de inflamação. Qualquer aluno ou profissional de dança que apresente tais sintomas deve ser encaminhado ao ortopedista, pois a síndrome patelo-femoral ou condromalácia pode evoluir para a sub-luxação patelar e até para a artrose, e ser responsável pelo afastamento definitivo da vida profissional se não for adequadamente tratado.

Unhas encravadas: o que fazer?

unha-encravadaTem muita gente que sempre ouve falar de unhas encravadas, mas nem sabem o que são. E muita gente que pode até sofrer com elas e mesmo assim não sabe o que é. A unha está encravada quando parte dela empurra o canto do dedo do pé. Este dedo torna-se sensível ao tato, vermelho e inchado. Coloque o pé de molho durante 20 minutos duas vezes ao dia em água morna com um pouco de sabão bactericida. Enquanto o pé estiver de molho faça uma massagem sobre a parte inflamada da cutícula. Outro cuidado a ser tomado: use uma pomada antibiótica, aplicando-a cinco ou seis vezes ao dia. Corte o canto da unha. A dor é causada pela fricção da unha contra a cutícula exposta.
Você pode ir em um médico pedólogo que se encarregará de cortar este canto. Será preciso fazer isso apenas uma vez para facilitar o crescimento da unha sobre a cutícula, ao invés de crescer enterrada nela.
Tente não usar sapatos fechados, calçando sandálias ou mesmo ficando descalço o máximo possível para evitar a pressão sobre a unha. Quando não tiver jeito, proteja a unha encravada da seguinte maneira:
– Se o lado interno estiver machucado, coloque uma esponjinha (ou gaze, ou algodão)
presa com fita adesiva entre os dedos a fim de evitar que fiquem se tocando.
– Se o lado machucado for o externo (isso só acontece no caso da unha encravada ser a do dedão ou a do mindinho), coloque uma esponjinha (ou gaze, ou algodão) com fita adesiva na parte externa do dedão para evitar que a unha fique tocando a parede do sapato.
Essas medidas também podem ser tomadas durante a aula de ballet. Para prevenir essas indesejáveis, corte MUITO BEM as unhas, deixando-as retas e evitando os cantos.Procure ajuda médica imediatamente se observar estrias avermelhadas que se estendem além do dedo, se o pus ou a secreção amarelada não sair em 48 horas de tratamento, se a cutícula não sarar completamente após 2 semanas ou se tiver outras perguntas e preocupações.

Bolhas 

bolhas-nos-pésAs bolhas ocorrem quando a pele é friccionada para frente e para trás de encontro ao interior da sapatilha.  A maioria das bolhas causadas pelo trabalho de ponta estoura e há às vezes sangramento. Uma vez que a pele crua é exposta, a dor de dançar com uma bolha aberta é enorme. É melhor parar de dançar e tender à bolha do que arriscar-se à piora e à infecção da área. Se algum pedaço de pele morta remanescer na bolha aberta, corte-o fora com tesoura esterilizada. Cubra a bolha com Merthiolate ou água oxigenada. Exponha a bolha ao ar fresco sempre que possível. Se você tiver que dançar em sapatilhas de ponta outra vez antes de que a bolha esteja curada, faça o seguinte: corte um pedaço de uma borrachinha ou um plástico (para isolar a área ao redor da bolha) e faça um furo no meio deste – um pouco maior do que o tamanho da bolha. Coloque-o em torno da bolha e fixe com fita adesiva ou esparadrapo. Se necessário, use duas camadas da borrachinha. Dá também para usar gaze.
Se um dedo do pé começar a criar bolhas insistentemente, é aconselhável envolvê-lo com band-aid ou esparadrapo antes de cada aula. Isto deve impedir que uma nova bolha se forme.

Calos e endurecimento da pele

caloSabe quando a pele fica um pouquinho dura e mais consistente? Isso ocorre geralmente nas juntas dos dedos do pé e no tendão de Aquiles, onde o pé é mais intensamente friccionado pela sapatilha. A pele nestas áreas pode avermelhar e amaciar imediatamente depois do trabalho de pontas, mas endurecer-se-á mais tarde. Não se preocupe com esse endurecimento: ele é até mesmo benéfico para prevenir a formação de novas bolhas.  Já os calos são o resultado da pressão anormal das sapatilhas mal ajustadas e podem ser muito dolorosos.
Os calos duros, no alto dos dedos do pé, podem responder às medicações comerciais ou podem necessitar dos cuidados de um médico. Os calos macios, que se formam entre os dedos do pé, podem ser tratados somente pela separação dos dedos com algodão ou gaze.

Joanete

Bunion in foot, eps10Joanete é a inflamação da articulação do dedão do pé causada pela pressão imprópria nessa área.
Deve-se tomar cuidado em ver se as sapatilhas de ponta (e até os sapatos normais) são largas o bastante na parte da caixa, onde estão as junções do metatarso, e se o pé está colocado corretamente na ponta (os dedos do pé devem formar uma perpendicular com o assoalho). Para ajudar a aliviar a dor, um espaçador de dedos pode ser colocado entre o dedão e o “indicador”. Isto posiciona corretamente o dedão e impede-o que seja esmagado pelos outros dedos em um ângulo. Um espaçador de dedos pode ser feito de uma tira de uma polegada (2,5 cm) de papel toalha. Ela deve ser dobrada em um retângulo pequeno e prendida entre os dedos do pé com fita adesiva ou esparadrapo.

 

Fonte: Ballet Essencial, Flávio Sampaio (http://boasaude.terra.com.br)

IMPROVING YOUR SOCIAL DANCING EXPERIENCE – Tips For Social Dancing

Everyone wants to be a better dancer,

but also, millions of people are just looking for tips to have more fun and relax when going out dancing.  Here are a few tips on how to not only make your dancing experience more fun, but more enjoyable for those you partner with as well.

Be kind at all times. Have patience for not only your mistakes but others as well. We all make mistakes when learning to dance.  Just be able to smile and laugh at yourself.

Be aware; always know your surroundings on the dance floor. Most importantly, be aware of the one in your arms.

Floor craft, this is a lot like being aware of others but the next level up. In your smooth dances always dance respecting the line of dance. In your Latin dances remember arms up not out.

Keep the variety in your dancing consistent. Everybody leads differently, and everybody follows differently, variety is the spice of life and learning in social dancing.

Mind your T’s and H’s. Toes and Heels are more important than “just because my teacher said so.” Proper foot placement is the first step to putting the body where it is supposed to be for better leading and following.

Back to basics, never be too good to go back to your grass roots technique and practice. As a 10 year teacher I still take time out to practice even those most basic of techniques. And remember never say I know that, whether it be if your teacher is correcting something or your partner offering you some friendly advice. Open ears means an open mind.

There’s a time and place for everything. It’s great that you have learned so much, and there is nothing wrong with showcasing your talents. However when there’s 50 people on a 30×30 floor that is not the time to do it, choose your timing wisely.

Social is as social does. Social dancing originated as a way for people to get together and socialize so do just that. Get out there, go to different events, and meet new people.

Everyone experiences an even plane in their progress at some point, don’t panic, and don’t get discouraged. At first all learning is progress, and then you have a period of what we call structure. This is where your progressive learning slows to what feels like a crawl. It is important to use this time to solidify previously learned techniques. Use this time wisely because your progress will resume shortly, be patient.

Have fun. It is a proven fact that if you have fun, relax, laugh, and keep your stress level low then the brain is 57% more receptive to retaining new input.

Remember dancing is what you make of it, if you want to enjoy your evening out more, as well as help others enjoy theirs, then follow these 10 simple tips. Before you know it you will be one of the most sought out dancers on and off the floor.

RESPECT – Tips For Social Dance

Respect your partner in a dance.

It is important that you consider your partner’s needs and dance ability. As you become a better dancer you will be dancing with all skill levels of dance partners. 
Remember it is your job to lead your partner so that you both have a good time together. You are not there to show off your skills but to make each partner enjoy the dance with you.

There may come a time when you want a permanent dance partner and you will have many to choose from if you treated everyone with respect.

QUALITY OVER QUANTITY – Tips for Social Dance

Are you a dance class rat?

Are you an encyclopedia of dance figures?
So you’ve been taking tons of classes and you feel like your mind is a database of cool dance moves.
Unfortunately, that doesn’t make you a good dancer. Dance is about the quality of the movements, not the quantity.
You can use just the same three steps and create a beautiful dance. You can put 1.000 steps into a dance and create the ugliest dance ever. Why are we moved by a simple couple that simply walks to the music?
Refine each movement, design them, understand the technique, listen to the music, make sure your partner feels comfortable, and then execute them on the dance floor.  If not, I advise you to enjoy the basics – and just the basics moves.  Do only the things you are confident enough to control and keep the dance flowing and remember not to be bending the girl around or from side to side the entire time, she and her spine will be very thankful!
If you follow this, on the dance floor, you’ll see heads nodding in approval.


QUALIDADE SOBRE QUANTIDADE – Dicas para Dança Social (In Portuguese)

Você é um rato de aula de dança?

Você é uma enciclopédia de passos e dança?
Então você vem fazendo inúmeras aulas e sente que sua mente é um banco de dados de movimentos de dança.
Infelizmente, isso não te faz um bom dançarino. Dança é sobre a qualidade dos movimentos e não a quantidade.
Você pode usar apenas os mesmos três passos e criar uma dança linda.  Você pode colocar mil passos numa dança e criar a dança mais feia que já existiu!  Porque nos somos movidos por um simples casal que simplesmente navega pela música?
Refine cada movimento, desenhe cada um deles, entenda a técnica, escute a música, certifique-se que sua parceira sente-se confortável, e então os execute na pista de dança. Se não, eu te aconselho a aproveitar o básico – e somente os movimentos básicos.  Só faça aquilo que voce é confiante o bastante para controlar e manter a dança fluindo e lembre-se de não ficar envergando a dama circularmente ou de um lado para o outro o tempo todo, ela e sua coluna ficarão muito agradecidas.
Se você seguir isso, verá na pista de dança, as cabeças se movimentando pra baixo e para cima em aprovação!

DANCE IS A GIFT, A SPECIAL TIME FOR YOU – Tips For Social Dance

 

23 THINGS TO BE CONSIDERED WHEN YOU START STUDYING DANCE!

1. Treat class, and your every opportunity to dance, as a gift, as a special time for you.

2. Leave your emotional baggage outside. Let class be your chance to think only about you. Let it be your therapy. Let it heal.

3. Listen to every correction given. Try to implement it, even if it wasn’t given to you.

4. Take a correction to the nth degree. Your teacher can always pull you back.

5. If you don’t understand the correction, ask.

6. A dance class is a lab. Experiment continually. Never do it the same way many times. Try different ways to start and to finish it.

7. Even if doing so is outside your comfort zone, stand in the front sometimes. Your teacher is only human. She or he may move students around, but if it seems that you don’t want to be seen, you just might not be.

8. Don’t worry about her feet, her extension, how many turns he does or her natural alignment. Work with what you have. Celebrate your gifts, while working your damn-est to overcome any shortcomings.

9. There is only one you. You can’t work to your fullest potential trying to be someone else.

10. Competition and knowing the strengths of other dancers is healthy, as long it is a motivating force, not a defeating one.

11. Know your history, and learn from the past. Don’t dismiss the choreographers and techniques of the past as “old school.” That movement was visionary for a reason, and it serves as a foundation for what interests us now.

12. While there may be exceptions out there, every teacher has something to offer. Never write anyone off because you don’t like her build, style, attire, body decoration or manner.

13. The dance world is maybe two degrees of separation. Always be diligent and respectful. Word about bad behavior moves faster than a Balanchine petit allegro.

14. While your teacher should be respectful, she or he is not there to be your friend, but to make you a better dancer.

15. If you can find teachers whose class speaks to you, and where you are both complimented and thoughtfully corrected, you are very lucky indeed.

16. Believe that pushing through and learning something in that weird, boring or super-challenging class will pay off. In the New Dance Order of America these days, the versatile dancer — the one with a solid understanding of several techniques — gets the prize.

17. There will always be bad days. Do not be defined by them.

18. Push yourself. Hard. But acknowledge when you have done all you can, at least for the time being. Sometimes the epiphany, the breakthrough, comes later.

19. Immediate gratification is rare. When it happens it is the result of years of training. The fun and the joy are in the struggle.

20. Keep dance in perspective. Know that you can still be a smart, loving, fantastic person with a great life even if one day you can’t buy a decent pirouette.

21. It is never too early to gain a firm grasp on somatic concepts. If you wait too long to develop this beautiful mind, your body might be an unwilling partner.

22. Feats of nature, contortion-esque flexibility, oodles of pirouettes and sky-high jumps are dazzling. But remember that dance is communication. Dance is artistry. Keep in mind the power and potential of small and simple movement.

23. Did I say to treat every chance to dance as a gift?

SENSUALITY OVER SEXUALITY – Tips For Social Dance

sex•u•al from Latin sexus sex
[1] of, relating to, or associated with sex or the sexes.
[2] having or involving sex.

sen•su•al from Latin sensus sense
[1] relating to or consisting in the gratification of the senses.
[2] devoted to or preoccupied with the senses or appetites.

I would not go as far as saying that sensuality and sexuality are exact opposites, but they are different and should be recognized as such.

Sensuality is “stroking the senses” — enlivening one’s imagination. It’s the finesse or natural tendencies one possesses and uses to arouse curiosity and intrigue in another. Sensuality is expressed or displayed in many ways: a voice, word, touch, smile, aroma, clothing, walk, gesture, kindness, even by being silently attentive to a person.

The most important and frequently mentioned sign of sensuality is attitude — an individual with a strong and positive mentality. They have an air of self-confidence, and that energy radiates for all to see. A sensuous partner never divulges every secret; they keep the thrill of the unknown alive.

We are living creatures; we all have senses. When we stroke these senses and hit the right notes, the song of sensuality is played. We dance and feel alive, vigorously stimulated and refreshed. Technically, there are five senses: sight, smell, taste, hearing, and touch. Then there’s the sixth sense, commonly called intuition. Proper stimulation of these senses can lead to heightened sensuality, as well as the pursuit of pleasure, and no, we are not talking about sex but, pleasure.

I like to believe that we are more than a room full of people dancing to the same song. I like to believe that we are a “community” of dancers.  As any community conscious person can tell you, we are all individually responsible toward bettering the community as a whole. We must all do our part.

Sometimes a dance will get intimate. That’s fine. Intimate dancing is nice. But sometimes a dance gets downright dirty.  A dirty dance can be hot, very hot…. However, there is a line. Just like public displays of affection, some is fine but too much is just gross and makes everyone else around you uncomfortable.

Remember that, dance, is never “wrong”, but any Social Dance is more than a dance. It’s also a community, and within a community, there are social constructs that will dictate what are or are not generally acceptable behaviors.

Sensuality in men is usually expressed through sexual gestures or comments. A man can even go so far as to say, “I never thought of sensuality as being masculine, only feminine.   Due to this fact, men usually have a lot of work ahead of them.  They are usually all out of tune with their sensuality.

In women, sensuality is usually expressed through a softer approach, caressing, along with an abundance of tenderness and affection. Sometimes all they want is to have fun while dancing. Two women speak of the pleasure, comfort and passion felt after dancing with a partner, receiving a full moment of pleasure, yet not being approached for sex. Once people understand the reality that there is a time and place for everything, everyone will be more fulfilled, thus more inclined to reciprocate.  However, there is still a large number of women that cannot bring their sensuality outwards due to their self criticism.

I would suggest to first know yourself. What appeals to you and invigorates your senses? What notes cause you to dance and feel alive? What peeks your passion and curiosity? Find these answers, and keep in mind that there are things you can do for yourself to bring about a feeling of sensuousness.

Remember that wearing tiny shorts, tops, transparencies or showing more parts of your body, it won’t make you more sensual but, will bring sexuality in the other people’s mind, which would be a completely opposite result, that can affect you in receiving a totally different approach from others beyond dancing!